Die anhaltende Debatte über die gesundheitlichen Vorteile von Omega-3-Fettsäuren ist gelinde gesagt umstritten. Mehrere Studien in den letzten Jahren haben gezeigt, dass Fischölergänzungen, die üblicherweise eingenommen werden, um das Risiko einer Herz-Kreislauf-Erkrankung zu verringern, möglicherweise nicht wirksam sind. Eine neue Meta-Analyse von 38 randomisierten kontrollierten Studien legt nun nahe, dass der Schlüssel zu vorteilhaften kardiovaskulären Ergebnissen durch Omega-3-Ergänzungen in der spezifischen Art der konsumierten Fettsäure liegen könnte.

Es ist bekannt, dass drei Arten von Omega-3-Fettsäuren eine Rolle für die menschliche Gesundheit spielen. Alpha-Linolensäure (ALA) ist vielleicht die am häufigsten vorkommende, hauptsächlich in pflanzlichen Lebensmitteln enthalten. Die anderen beiden, Eicosapentaensäure (EPA) und Docosahexaensäure (DHA), sind die klassischen „Fischöl“-Omega-3-Fettsäuren, die regelmäßig in Nahrungsergänzungsmitteln enthalten sind.

Viele rezeptfreie Fischölpräparate enthalten eine Kombination aus EPA und DHA. Es wird traditionell angenommen, dass dies die besten gesundheitlichen Vorteile bietet, insbesondere im Hinblick auf die Prävention von Herz-Kreislauf-Erkrankungen.

Letztes Jahr wurde eine große klinische Phase-3-Studie abgebrochen, nachdem erste Daten darauf hinwiesen, dass eine gereinigte konzentrierte Kombination von EPA und DHA das Risiko von unerwünschten kardiovaskulären Ereignissen nicht verringerte. Das Scheitern der Studie wurde einem anderen bereits von der FDA zugelassenen Medikament namens Vascepa gegenübergestellt, das zunehmend positive kardiovaskuläre Wirkungen meldete.

Vascepa ist eine gereinigte und konzentrierte Form von EPA, und eine wachsende Hypothese legt nahe, dass die kardiovaskulären Vorteile von Omega-3-Fischöl ausschließlich auf EPA zurückzuführen sind. Und diese Vorteile können ausgeglichen werden, wenn EPA zusammen mit DHA verabreicht wird.

Die neue Forschung verleiht dieser Idee Gewicht, indem sie die Ergebnisse von Studien, in denen EPA + DHA-Ergänzungen getestet wurden, mit Studien vergleicht, die ausschließlich die EPA-Monotherapie untersuchten. Die Ergebnisse zeigten mit Sicherheit eine reduzierte Sterblichkeit und eine verbesserte kardiovaskuläre Gesundheit, wenn EPA allein verabreicht wurde.

Die Forscher halten es für plausibel, darauf hinzuweisen, dass die kardiovaskulären Vorteile von Omega-3-Fischöl auf EPA beschränkt sind. Die beiden Fettsäuren haben deutlich unterschiedliche Eigenschaften und interagieren auf einzigartige Weise mit menschlichen Zellen.

Eine überzeugende aktuelle Studie, die noch von Experten begutachtet und veröffentlicht werden muss, bietet Beweise, die die EPA-Hypothese stützen. Die Studie verfolgte 10 Jahre lang fast 1.000 Patienten mit einem hohen Risiko für unerwünschte kardiovaskuläre Ereignisse. Die zirkulierenden Spiegel von EPA und DHA wurden in ihrem Blut gemessen und die Forschung ergab, dass diejenigen mit den höchsten EPA-Spiegeln das geringste Risiko für unerwünschte kardiale Ereignisse aufwiesen. Aber hohe DHA-Spiegel schwächten die Vorteile ab, die bei Patienten mit hohen EPA-Spiegeln beobachtet wurden.

„Unsere Ergebnisse zeigen, dass nicht alle Omega-3-Fettsäuren gleich sind und dass die Kombination von EPA und DHA, wie sie oft in Nahrungsergänzungsmitteln vorkommen, die Vorteile, die Patienten und ihre Ärzte erhoffen, zunichte machen“, sagt Viet T. Le, leitender Forscher auf das Studium.

Natürlich, um den Trend der verwirrend inkonsistenten Omega-3-Forschung fortzusetzen, untersuchte eine andere aktuelle Studie die Unterschiede der EPA- und DHA-Blutspiegel bei Probanden einer großen klinischen Omega-3-Studie. Es zeigte sich kein Unterschied bei kardiovaskulären Ereignissen zwischen denen mit hohen EPA-Blutspiegeln, die EPA-Ergänzungen einnahmen, und denen in der Placebo-Gruppe. Selbst die Probanden mit hohen DHA-Werten in der Studie zeigten keinen Unterschied zur Placebogruppe.

„Um gründlich zu sein, haben wir uns die Daten auf verschiedene Weise angesehen – absolute EPA- und DHA-Werte, Veränderungen der Werte dieser Omega-3-Fettsäuren, der Wert der roten Blutkörperchen und nach Untergruppen der Primär- und Sekundärprävention“, erklärt Hauptautor Steven Nissen . “Alle diese Analysen zeigten keinen Nutzen oder Schaden.”

Deepak Bhatt, Co-Autor der neuen Meta-Analyse, ist zuversichtlich, dass EPA die Quelle der kardiovaskulären Vorteile von Omega-3-Fischöl ist. Bhatt war auch leitender Forscher in einer großen Studie namens REDUCE-IT, die sich ausschließlich auf die kardiovaskulären Wirkungen hoher Dosen eines gereinigten Ethylesters von EPA konzentrierte.

„REDUCE-IT war die größte und strengste aktuelle Studie zu EPA, aber es gab auch andere“, sagt Bhatt. „Jetzt können wir sehen, dass die Gesamtheit der Beweise einen robusten und konsistenten Nutzen von EPA unterstützt. Diese Metaanalyse gibt Aufschluss über die Rolle von Omega-3-Fettsäuren, insbesondere verschreibungspflichtiger EPA. Es sollte die Forscher ermutigen, die kardiovaskulären Wirkungen von EPA in verschiedenen klinischen Situationen weiter zu untersuchen.”

Die neue Studie wurde im Lancet-Journal EclinicalMedicine veröffentlicht.

Quelle: Brigham and Women’s Hospital

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